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马斯克开建超级“太空互联网”

  马斯克开建超级“太空互联网”

  本报赴美国特派记者 马 俊

  在发射前的着末一刻,美国太空探索技巧公司(SpaceX)发布取消原定当地光阴15昼夜间的“猎鹰9”火箭焚烧,让举世航天界同声长叹一口气。之以是此次看似老例的发射义务如斯惹人关注,就在于即将被送入轨道的那60颗“星链”卫星——一旦发射成功,就意味着该公司“可在举世随意率性角落连上WiFi”的互联网卫星计划迈出实质性的关键一步。

  “一箭60星”改写记载

  《全球时报》记者15日日间参不雅位于美国佛罗里达州的肯尼迪航天发掷中间时,就发明赓续有尤物民众在探询探望此次发射的环境。作为当前美国航天界的明星企业,SpaceX公司的标志在肯尼迪航天中间随处可见,就连昔时美国“阿波罗”登月计划应用的传奇性39A号发射塔架也归属该公司应用,成为游人的打卡之地。不过此次发射应用的是“默默无闻”的40号发射塔架,承担发射义务的“猎鹰9”火箭也已不再新鲜,尤物民众依然对它如斯关注的缘故原由只有一个:火箭上那60颗“即将改变未来生活”的“星链”卫星。

  美国福克斯新闻网15日称,此次发射的60颗卫星总重约18.5吨,堪称SpaceX公司有史以来发射的最大年夜载荷,以致跨越了“重型猎鹰”火箭的发射记载。该公司CEO马斯克此前曾在社交媒体上公布过60颗卫星慎密排布在一路的照片(如图)。按照筹划,它们属于“星链”计划中的第一批“预临盆”型号,将运行在440公里的轨道上吸收测试。不过因为15昼夜间上层风力过大年夜,SpaceX在发射前15分钟发布取消焚烧,发射顺延到16昼夜间同一时候。

  “可以随处连接举世WiFi”

  美国太空网站15日先容称,马斯克在2014年11月就曾提出搭建举世卫星互联网的设想。2015年1月,他正式发布“星链”计划,将用跨越4000颗运行在地球低轨道的小型通信卫星组成大年夜型卫星收集,为举世供给高速收集办事。此后颠末多次改动,该计划今朝已经膨胀到令人震动的“由1.2万颗卫星组成的超级卫星收集”,其数量远超人类已发射卫星的总和,它们将运行在间隔地面约330公里至1300公里的不合轨道上,“届时SpaceX的卫星将从地球上险些所有地方的上空颠末,理论上能供给无所不在的举世办事。”

  福克斯新闻网称,相关专业机构的申报显示,“与电缆和光纤宽带供给商比拟,新卫星技巧传输信息的光阴更短(延迟更低),而办事质量却更好。”SpaceX公司传播鼓吹,“星链”计划完成后,可以向举世任何地区的用户供给至少1Gbps带宽的互联网办事,接入速度能达到今朝家庭宽带的30多倍。更紧张的是,用户只需“比萨盒子”大年夜小的终端设备就能连上这个“举世WiFi”,而且上网价格可能更低。

  据报道,“星链”计划研制和支配可能必要耗资100亿美元。马斯克称,公司近来的融资活动“得到逾额认购”。他表示,公司有足够资金来临盆和发射足够的“星链”卫星。

  “星链”计划备受争议

  只管纸面筹划很好,但“星链”计划出生以来就备受争议。它的研制进度频频迁延,直到2018年才首次发射两颗试验卫星。马斯克15日也承认,因为采纳了大年夜量新技巧,风险异常高,第一批60颗卫星升空后“可能会有部分以致整个卫星都无法正常事情”。太空网站称,估计进行至少6次后续发射、将约400颗卫星送入轨道后,“星链”计划才有可能供给初始收集办事,而要实现举世办事,则至少必要进行24次类似发射。外界对付SpaceX公司是否有足够财力支撑这个超级计划不停质疑声赓续。

  中国航天专家庞之浩对《全球时报》记者表示,该计划最大年夜的问题是马斯克是否有足够资金来支撑这么宏大年夜的发射计划,卫星多发射资源就高,在轨的运营资源也会水涨船高,面对这么高的资源怎么盈利是个大年夜问题。

  星链”计划的另一大年夜争议集中在“制造太空垃圾”问题上。按照筹划,这些小型卫星的在轨运行寿命仅5年,一旦“星链”计划开始正常运行,每年都邑有大年夜量退役卫星漂浮在太空轨道上,成为可能碰撞其他卫星的“太空杀手”。为办理这个问题,SpaceX于2018年11月得到美国电信业监管机构联邦通信委员会(FCC)的赞许,将此中1584颗卫星的运行轨道降到550公里。“假如卫星在1150公里呈现故障,必要数百年光阴才能再入大年夜气层;而在高度为550公里轨道上,因为空气阻力更大年夜,卫星只需5年便可坠入大年夜气层烧毁”。

  但这个新计划遭到SpaceX公司竞争对手的否决,后者觉得,轨道越低,通信卫星所能覆盖的地面范围越小,是以给特定区域供给收集办事,就会必要更多卫星。而太空轨道能容纳的卫星总数有限,SpaceX公司此举的根本目的是妄图抢先垄断太空轨道资本。此前一位中国航天专家吸收《全球时报》记者采访时也表示,今朝国际卫星轨道资本的分配原则是“先到先得”,国外积极推进这些互联网卫星计划的一个紧张缘故原由,便是使用廉价小卫星抢先发射盘踞轨道位置,然后再用成熟卫星慢慢将其取代,从而牢固地垄断轨道资本。▲

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